Подготовка к лунной программе или первые годы работы NASA

Космос – это невообразимо огромное пространство, о котором нам известно чуть больше, чем ничего. Ни для кого не секрет, что человек ничтожно мал по сравнению с космическим пространством, и познание космоса помогает людям понять свою значимость в этом мире. Даже сейчас, когда мы можем смотреть на фотографии далеких галактик и посылать беспилотные миссии на другие планеты или даже за пределы нашей Солнечной системы, Вселенная не стала для нас понятной и предсказуемой.

Создание NASA

Почти 62 года назад, а именно 4 октября 1957 года весь мир, затаив дыхание, увидел в крошечных экранах своих черно-белых телевизоров выход на орбиту первого в мире советского космического аппарата «Спутник ПС1». Это событие имело эпохальную важность и оно стало холодным душем для правительства США, которое только после этого осознало, что им уже давно следовало вплотную заняться изучением космоса.

В результате пересмотра космической доктрины 29 июля 1958 года в США было сформировано новое агентство с аббревиатурой NASA (National Aeronautics and Space Administration), что в переводе на русский язык означает «Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства». Главной задачей нового агентства было исследование проблем перелетов внутри и вне атмосферы нашей планеты. На то время в NASA уже работало около 8 000 сотрудников, а ее годовой бюджет составлял около 100 миллионов долларов США. В распоряжении управления были также три крупные исследовательские лаборатории и несколько небольших полигонов для тестирования. Вот так и началась история NASA, а вместе с ней соперничество в космосе с СССР, которое продлилось не одно десятилетие. Стоит отметить, что США вступили в эту гонку в качестве отстающей стороны и американцы начали активно наверстывать упущенное. К чему все это привело, все мы прекрасно знаем, поэтому давайте подробнее поговорим об истории становления этого агентства.

Практически сразу после реорганизации, агентство, используя наработки всех предыдущих космических программ США, приступило к работе над новой пилотируемой программой для полета человека в космическое пространство. Для этой цели были созданы три основные программы:

  • Mercury
  • Gemini
  • Apollo

Кроме этого, были еще две вспомогательные программы, которые занимались изучением межпланетного пространства и сбора информации:

  • Ranger
  • Surveyor

Программа Mercury

Первым этапом был полет человека на пилотируемых космических кораблях в программе Mercury. Изначально, исследователям необходимо было узнать, может ли человек физически находиться в космосе.

В начале 1959 года в NASA начался отбор астронавтов для полета на одноместных пилотируемых кораблях. Стоит отметить, что критерии отбора были довольно жесткими, и из 110 человек к 2 апреля 1959 года было отобрано лишь семеро. Именно из них был сформирован первый в США отряд астронавтов NASA. Их подготовка проводилась в научно-исследовательском центре Лэнгли, примечательно, что в этом же месте разрабатывались космические корабли Mercury и ракеты-носители «Redstone» и «Atlas». Мощность и грузоподъемность этих ракет были малы, что ограничивало возможности пилотируемой капсулы. Но несмотря на это, программа дала возможность тщательно отработать методы ориентации корабля, системы контроля управления полетом, приземления и провести первичные медико-биологические исследования.

31 января 1961 года после нескольких тестовых беспилотных запусков, в рамках этой программы был осуществлен первый полет с необычным 17-ти килограммовым астронавтом на борту. Им оказался шимпанзе по имени Хэм, пролетевший в космосе 670 километров со скоростью 9400 км/час. Данный полет был одним из звеньев широкомасштабной программы подготовки полетов на околоземной орбите для тестирования и адаптации живого организма в условиях вертикального старта и всего космического полета в целом.

5 мая 1961 года, менее чем через месяц после полета Юрия Гагарина, произошел первый суборбитальный полет американского астронавта Алана Шепарда в одноместной капсуле «Freedom 7». Полет продолжался недолго, всего 15 минут, но это был серьезный успех и закончился он удачным приводнением в океане.

Проект Mercury был исследовательским, его основной целью был максимальный сбор необходимой информации для обеспечения будущих полетов на Луну. По этой причине, параллельно проводились запуски целой серии беспилотных зондов-разведчиков, задачей которых был выход с околоземной орбиты на окололунную. Такие полеты помогали разработать логическую последовательность в исследованиях космоса. Эти задачи классифицировались в соответствии со степенью сложности. Первые полеты беспилотных Ranger проходили не очень успешно, они либо разбивались, падая на Луну, либо промахивались, улетая в открытый космос. Но даже с помощью этих неудачных миссий удавалось собрать полезную информацию, например, удалось получить первые четкие фотографии поверхности спутника нашей планеты.

Читайте больше:

«Прикоснуться» к Солнцу или главные достижения NASA в 2018

Проект Gemini

В декабре 1961 года NASA объявила о начале второго проекта – Gemini, целью которого была разработка и совершенствование технологий, необходимых для полета человека на Луну. В течении 20-ти месячной истории этого проекта на околоземную орбиту планировалось вывести 10 пилотируемых космических кораблей. В рамках Gemini предусматривались сначала полеты корабля без экипажа и по баллистической траектории, а потом уже запуск четырех спутников с экипажами. Длительность пилотируемых полетов доходила вплоть до 14 дней. Корабли нового поколения имели двухместную капсулу, которая была оборудована катапультирующимися креслами. С помощью этой миссии исследователи изучили влияние на организм человека длительного пребывания в космосе.

Еще одна важная цель этого проекта заключалась в выходе человека во враждебную среду открытого космоса. Кроме того, в план входили отработка и испытание операций сближения и стыковки в космосе. Но технологии того времени не позволяли это сделать. Например, двухместная капсула была слишком тяжелой для вывода на орбиту с помощью ракеты-носителя Atlas. Для этого проекта NASA выбрала пилотируемую версию межконтинентальной баллистической ракеты ВВС США «Titan II».

20 февраля 1962 года Джон Гленн совершил первый американский орбитальный полет и стал третьим человеком, побывавшем в открытом космосе.

Далее у агентства начались серьезные проблемы, которые были связаны с отсутствием необходимых технологий для осуществления поставленных задач. Например, первый запуск беспилотный запуск по программе Gemini отстал от графика на 11 месяцев, вплоть до апреля 1964 года. Однако во время своего первого полета ракета успешно совершила 64 витка вокруг нашей планеты. Второй беспилотный тестовый полет подтвердил готовность Titan II к эксплуатации.

В марте 1965 года Gemini 3 выполнил свой первый пилотируемый полет, управляемый Гасом Гриссомом и Джоном Янгом. В течении этого 5-ти часового полета они три раза обогнули Землю. С помощью системы управления орбитой и маневрирование корабля Джемини, астронавты имели возможность вручную изменять траекторию орбитального полета. Это означает, что они осваивали основную потенциальную возможность для будущих стыковок в открытом космосе.

Главным достижением проекта Gemini была 20-ти минутная космическая прогулка Эда Уайта, первого американского астронавта, работающего в открытом космосе.

В декабре 1965 года состоялся запуск двух пилотируемых кораблей Gemini 6А и Gemini 7. Во время полета они осуществили сближение вплоть до двух метров, после чего корабли разошлись на расстояние 50 километров. На пилотируемых аппаратах осуществлялись эксперименты по встрече и стыковке кораблей с беспилотными объектами, а также выход астронавтов в открытый космос.

Проект Gemini в середине 60-х годов внес огромный вклад в развивающуюся американскую космонавтику. В целом, в программе участвовало 20 астронавтов, которые провели в космических полетах более 970 часов, а суммарное преодоленное расстоянием равняется 39 млн. км. Стоит отметить, что это более, чем в 100 раз превышает расстояние от Земли до Луны. Общий бюджет проекта Gemini оценивался в 1,3 миллиарда долларов США, то есть расходы на изготовление и запуск одного корабля-спутника в среднем составляли около 45 миллионов долларов США.

Все эти впечатляющие достижения были серьезным вкладом в предстоящие рискованные начинания межпланетных перелетов. Но а про лунную программу Apollo и страшную трагедию в самом ее начале мы расскажем вам в следующей статье. Следите за обновлениями на нашем сайте, чтобы не пропустить интересные материалы по теме освоение космоса.

Напомним вам:

NASA собирается отправить на МКС первых «роботов-астронавтов»

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *