Китайские ученые на околоземной орбите испытали миниатюрный ионный двигатель
Китайские инженеры создали ионный двигатель «карманного размера», который призван «продлить жизнь малых космических аппаратов и предотвратить их превращение в опасный космический мусор». Маневренный ракетный двигатель был разработан пекинским институтом №206 при Китайской корпорации аэрокосмической науки и техники (CASC). Он был запущен на орбиту и протестирован с помощью китайского малого спутника «ранее в этом году».  Ионный двигатель – это электрический ракетный двигатель, реактивная тяга в котором создается на основе выброса ионизированного вещества, разогнанного в электрическом поле. Данный китайский двигатель работает на жидких металлах, обычно это цезий и ртуть.  Ученые утверждают, что большинство аппаратов работают на низких орбитах в статическом состоянии, постепенно теряя свою орбиту из-за отсутствия агрегатов, способных поддерживать заданную высоту. При этом для обеспечения пребывания на нужной высоте аппарата достаточно небольшой силы. Кроме того, разработанное устройство позволит продлить жизнь искусственным спутникам Земли, находящимся на высокой орбите, что предотвратит появление опасного космического мусора.